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インドネシア出張 / ブタジエン下がり始める [海外]

先週のフィリピン出張につづき、今週はインドネシア、ジャカルタ、バンドンに来ています。3日間で日系タイヤ会社、現地系ゴム練り会社、日系ゴム自動車部品メーカーへの訪問です。クアラルンプール空港で4時間夜中に乗り継ぎ、空港のカプセルホテルで仮眠して、早朝の便でバンドンに移動しました。
現地系ゴム練り会社は110Lニーダーと22インチロール(下の写真)があり、A練B練可能で、日系E社のバックアップ的なゴム練りの要請があります。月50トンぐらいは 練れそう。
日系ゴム会社には台湾製ロールの納入と試運転です。無事終了。バンドンのショッピングモールで夕食。丸亀製麺、吉野家もあります。ジャカルタからバンドンの高速道路は橋げたの補修でものすごい渋滞。4時間が7時間かかることも。バンドンはまだ賃金がジャカルタ近郊より40%まだ安いとか。
マレーシアクアラルンプール空港経由AIRASIA機でバンドン入りしましたが、クアラルンプール空港ではあのキムジョンナンが襲われたチェックインカウンター(下の写真)がありました。当然現地では話題です。ターミナル移動で乗ったタクシーのドライバーに「お前は(北)朝鮮から来たのか」と聞かれ、いや日本人だというと、それならよかった。心配した。とHOTな話題で盛り上がり。
 やっとブタジエン価格が下がり出しましたが、天然ゴムも含め価格がそれほど下がらない。
やはり中国がタイヤ材料のミニバブルになりつつあり、中国勢の買い方がここにきておかしい。かなり量を買いだしてきている。特にカーボンブラックが中国で不足に。いまや中国製カーボンブラックが一番高くなった。日本のタイヤ会社も、カーボン、天然ゴム、SBR,BRですでに価格より量の確保が大事になってきている。
 なにか昨年末から市況バランス、需給バランスが変わった。潮目が変わった感じがする。
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フィリピン出張 [海外]

先週は実質1日間だけフィリピンCEBUの日系取引先2社に出張。CEBU行きのフィリピン航空機はほぼ満席でしたが乗客で仕事で出張の人が4人だけ。フィリピンは自動車生産が年10万台ですが、販売は2016年は30万台で昨年は40%も伸びたとのこと。日系ゴム会社も横浜ゴムをはじめ、昭和ゴム化学工業所、大塚ポリテック、イワカミ、中西金属工業、宮坂ゴム、その他全部で10社強です。材料輸入、加工して、ほとんどを輸出という貿易加工の工場が多いようです。ワーカーの賃金が月3万円ぐらいで、タイ、中国より安い。勤勉で、英語が通じるをいう好条件です。
CEBU IWASAKI社、NKC社は空港滑走路の横の保税地域工業団地にあり、この工業団地には日系が70社もあります。今回フィリピンでの生産の良さを再認識しました。最近は進出予定の視察がまた増えてきたとのこと。
ホテルロビーで人と待ち合わせしていたら、急にセキュリティーが厳しくなり、どうしたのかなと思っていたところ、パトカー数台の後、黒塗りのSUVが2台、そこから現れ、私の2M先を歩いていった人は日本のテレビで見たような。そうだフィリピンのドゥテルテ大統領本人だ。あの麻薬関係者をどんどん殺してる大統領です。意外にボディーガードが少ないのが印象的でした。日系関係者によると、報道ほど、フィリピン現地では危険なことは感じていないとのこと。
今回はフィリピン往復2.5日間でした。今週はインドネシアに行き、日系タイヤ会社、工業用ゴム部品日系会社、あと現地系ゴム練り会社に行ってきます。
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天然ゴムが下がり始める [材料相場、需給]

天然ゴムがやっと下がり始めた。やはり今の価格を反映するほど需要が増えているわけではないということか。但し落葉期であり、中国国内の天然ゴム需要がある程度回復しているので(特にORの大型タイヤはすぐ売れ出している。ミニバブル状態)、$2/kg以下には下がりにくいはず。
ブタジエンもピーク価格をすぎてやや下がり始めている。
先週は広島、神戸と2回国内出張。世界一周出張から戻ったばかりであるが、なかなか本社の席にいられない。今週は名古屋で日本ゴム協会東海支部紹介講演会展示会で、講演をするし、そのあとすぐにフィリピンに出張するが、金曜日に戻る。その翌週はインドネシア出張。
本日26日は日曜日だが会社で仕事。会社のすぐ100M先を東京マラソンをランナーが走っている。日本橋兜町なので、道のそれぞれの車線が10kmと27km付近となる。下の写真のとおり。
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フランスMLPC社、タイヤ技術EXPO2017(ハノーバー)、米国AKRONへ [海外]

先週のドバイに続き、そのまま夜行便でドイツ、フランクフルト経由パリ経由フランスボルドーに。ゴム促進剤メーカーのMLPC社の社長と面談、日本の某タイヤメーカーの方を工場見学。写真のとおり完全防備の服装、安全靴、さらに耐塩素ガスのマスクを装備して、DPGの製造現場へ。さすがヨーロッパ、安全基準は日本以上です。フライトの途中からドイツの丘で風力発電装置が沢山見える。
そのあと2017年2月14-16日にドイツハノーバーで開催されているTIRE TECHNOLOGY EXPO 2017に参加。タイヤ材料、タイヤ関係機械、試験機の300社近くが出展し、延べ1.5万人ぐらいが参加していました。タイヤ技術会議では旭化成、住友ゴム、横浜ゴム、が技術講演をしてました。出展社では、旭化成、日本ゼオン、神戸製鋼所、IHI,三菱重工業、リックス、中田エンジニアリング、帝人、その他計10社が出展され、また日本ゴム協会(学会)の会長をはじめ、よく協会の委員会でいっしょになるメンバーの皆さんのこのEXPOの中で会いました。ここではおもしろそうなタイヤ用のナノカーボンブラックの情報を入手、世界でこの会社だけが大規模な生産を開始したとか。タイヤにつかうと、耐摩耗、強度UP、その技術的な理由が面白い。2日目は昼まで会場にいましたが、そこからタクシーでハノーバー空港に、そしてフランクフルトで乗り継ぎ、さらにその日中に米国ワシントンで乗り継ぎ、深夜の米国オハイオ州クリーブランドに到着。翌日レンタカーを借りてAKRONへ向かうが、雪が降りだし、気温は-5℃、米国なので、雪の中でもノーマルタイヤ(オールシーズンタイヤ)で120KM/時で飛ばす。自分がもと駐在員なので雪道には慣れているが、時差もあり一人でレンタカーを運転するのは緊張する。間違ってウンドワッシャを作動させて、途端に目の前のガラスに、薄い氷が張り、前が見えない、120㎞の走行でしまった。これはやってはいけなかった。忘れてた。
AKRONで全米第二のゴム練り会社PreferrredCompounding社の社長を3時間打ち合わせ。いろいろ宿題があり。トランプ大統領はどういうことをやるかは、このビジネスマンでも予想不可能に。同社長を昨年11月にあった時には、さすがトランプを言えども、強硬策はしないだろうと話していたが、今回あったら、トランプは予想不可能とギブアップ気味。あとは20年前にお世話になった現地にする方を訪問して、最後の日は朝6時にホテルから車を運転して、クリーブランド空港へ、シカゴ経由、成田へ。ということで、11泊12日で世界一周の出張でした。さすがにインドで体調を崩し、それがずっと結構大変だった。
最後は今回乗ったフライト機の写真を載せます。沢山乗ったものだ。これでいままでの生涯搭乗回数はそろそろ2000回へ。
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インドジャパンポリマーズ新工場落成式,そしてドバイへ [ご紹介]

当社加藤事務所が50%出資するインドでの合弁会社、インドジャパンポリマーズはインドグジャラート州Vododara市にて樹脂用薬品マスターバッチPolymerAdditivesMasterbatchの新工場の落成式を2017年2月9日に行うことができました。この工場は約3億円かけて建設し最終的には年4800トン生産能力の工場となります。
以下の写真のとおり、ヒンズー教の様式に従い、関係者100名をお招きして落成式を行い、その後テープカット、工場案内、スピーチ、会食となりました。日本からは国際協力銀行の関係者、現地進出日系企業、その他日系取引先の関係者も来ていただきました。ありがとうございます。
今後機械の据え付け、調整を行い、3月より生産を開始します。インド市場向けでの販売と輸出を計画をしております。
加藤もインド風ターバンを巻いて、ヒンズー教の儀式、テープカット、スピーチ、その他儀式の踊りに参加。日本の品質管理手法で樹脂マスターバッチのインド市場に参入します。
よろしくお願いいたします。
インドジャパンポリマーズはゴム練りと樹脂薬品マスターバッチの生産販売をしており、インド国内に営業所3カ所を展開しております。 詳しくは www.indo-japan.in まで。
その後ムンバイからドバイへ(このフライトは当然日本人は私一人だけ)、
ブチル再生ゴムの原料であるタイヤチューブスクラップ品の買い付け、品質確認作業をして、その後ドバイに街でうろうろ。写真のとおり。今晩はドバイからドイツに夜行便(これも日本人乗っていないだろう)。
ブタジエン価格はまだ下がらず。
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ブタジエン価格、 インド新工場 [材料相場、需給]

ブタジエンが高騰しています。1月20日現在US$2850/MTという指標がでているが、さすがにこのあたりで止まっています。確かにアジア各地でちょこちょこブタジエン工場の不具合がでているが、中国が本当にこの価格で買っているのか? たぶん薄商いで価格だけがあるのでは?確かに中国のタイヤ会社が生産を回復してきているのは事実だが、ちょっと天然ゴム(これは完全にマネーゲーム化しており、証券会社がまだ天然ゴムを買っている)といい、ブタジエンといい需給を無視しているのではと思います。国内合成ゴムも2月からの新価格がでたが、加藤の昨年11月の予想より、かなり値上げ幅が大きくなった。昨今のブタジエン価格を反映したものでしょう。カーボンブラックも値上げ約¥15/kgが発表になった。加藤が11月の日本ゴム工業会資材講演会で、講演したときにカーボンブラックが2月-3月に必ず値上げになりますと話しましたがその通りに、こちらもそのときに皆さんに説明した値上げ幅より大きくなった。原油、円安を考えれば当然でしょう。
先週はインド、タイにいました。写真とおり当社のインド合弁会社INDO-JAPAN POLYMERS社の樹脂添加剤マスターバッチ工場です。2月に完成ですが、急ピッチに建築工事、機械据付が始まっています。タイでは日系ユーザーを訪問、さらに日本に輸入しているタイヤチューブスクラップ(写真、ブチル再生ゴムの原料)の検品と商談です。2日続きの夜行便での移動はさすがに疲れました。
 2月には またインド、中東、ヨーロッパ、米国と世界一周出張をしてきます。こちらも夜行便3回か。
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インド RUBBEREXPO2017参加 ゴム技術センター見学 [海外]

1月19日から開催されているアジア最大(中国を除く)のゴム展示会INDIA RUBBER EXPO2017に参加、出展しました。当社の合弁会社INDO-JAPAN POLYMERS(印日)もインド側合弁相手のRAMCHARAN COMPANY社のブースに共同出展しています。このゴム展示会は出展社は400社余り、3日間の参加人数は3万人弱で、ゴム材料、ゴム機械の展示会です。このゴム展示会は9回目の開催でさすが6000社ほどゴム企業があるインド(中国は1万社、日本は1000社)ですので参加者の数が多いです。日本からは日本ゼオン、デンカ、東洋精機、弘栄貿易、信越化学工業がブースを構え、また現地代理店のブースでは、東ソー、ダイキン、IHI,リックス等が日本人説明員を配置していました。インドの材料、機械メーカーだけでなく、世界中からゴム材料、ゴム機械メーカーが出展し、中国からの出展だけで、100社を超え、ロシアSIBUR(合成ゴム)の出展もありました。年々規模が大きくなっているインドのゴム産業を感じました。今回はインド銀行がブースを出展し、そこでは今後現金を使わず、クレジットカード、デビットカード、携帯アプリで購入しようとキャンペーン中です。インドは昨年12月にいきなり流通していた約1000円以上の紙幣を廃止して無効にして、銀行で新札に取り換えを強制しました。偽札防止とタンス預金脱税を防ぐためでした。12月でその交換も終わってしまいましたので、加藤も使えない紙幣を今持っています。新札の印刷が間に合わないので、このようなキャンペーンを政府がやっています。この数か月は現金不足で、自動車、2輪車販売も振るわず、一時的ですが、このあたりがインド的です。
当社のインドパートナーのRAMCHARAN社では開催期間中にゴム技術セミナー(テーマはブルーム問題、ゴムのトラブルシューティング)とCHENNAI市内にある同社のゴム技術センター見学を開催し、100名弱のゴム技術者が参加されました。これは当社のアドバイスがもあり、RAMCHARAN社が単なるディーラー(ゴム問屋)ではなく、ゴム商社が技術センターを持ち、ユーザーに代わり(有料ですが)ゴム試験(物性試験だけでなく、摩耗、屈曲、ガス透過度、熱老化、等の特殊試験まで)や、配合設計、試作コンパウンド作り(2Lテストバンバリー、8インチロール、試験用押出機等)をやり、総合的にゴム材料(コンパウンドを含め)販売をやろうということです。ゴムコンパウンドの製造は、当社の合弁会社INDO-JAPAN POLYMERSが行っています。ゴム商社が配合設計できるゴム技術者を抱え、技術支援までやります。下の写真のとおりです。またゴム材料ハンドブックも発行しユーザーに配布しています。今回その技術センターを見学もしました。来週はタイに行きます。そういえば1月になってから7回海外の飛行機に乗っているが、成田ーバンコック間以外はほとんど日本人が乗っていない(飛行機に日本人数人だけ)フライトばかりだったな。JAL,ANAに滅多に乗らないからか。
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台湾、ベトナムへ [海外]

先週1月9日の祭日は台湾出張で、完成したロールの試運転立ち合い。10-12日は取引先に新年のあいさつ回り、13-14日はベトナム出張でした。ベトナムは旧正月前で写真のとおり街も正月お祝いの飾りつけがきれいです。今回は日本のタイヤメーカーの幹部の方と天然ゴム工場を回りました。ベトナムは2月中旬から5月中旬までwintering(落葉期)で天然ゴムの生産が止まります。そのため、今はその3か月の出荷のための備蓄生産の真っ最中です。まずは在庫が予定どおり備蓄されているかを倉庫で実際天然ゴムが入ったメタルボックスの数を数えて、チェックです。こちらが本当に数えておかないと安心できません。
天然ゴムがまた値上がりしています。タイの洪水が影響と新聞にもでていますが、違和感もあり。確かのタイの南部で洪水があり、橋が通れなくなり迂回しています。天然ゴムの港への輸送にあと2日程度余計にかかりますが、天然ゴム農園、工場が破壊されたわけでもなく。どうも天然ゴム価格はニュースに敏感に動きすぎです。それよりもブタジエンの高騰が心配です。1月にはいりUS$2550/MTまで急騰しています。主要ブタジエン工場が事故、火災で止まったわけでもないのに。5月からの合成ゴム値上げが相当になるでしょう。
写真は台湾製ロール、台南市名物の担子麺、 ベトナムの道も正月飾り、緑の多い、ホーチミン市内の道、VRGJAPANの事務所(加藤の社長室もあり、会議室)、周りが天然ゴムである高速道路、天然ゴム工場、備蓄中の天然ゴムの在庫、ベトナム子会社での忘年会(旧正月前の会食)です。
今週後半はインド出張で、INDIA RUBBER EXPOの参加(子会社INDO-JAPAN POLYMERSも合弁相手のRAMCHARAN COMPANYのブースで出展します)、その後建設中の工場を視察、その後タイで取引先を訪問となります。1月の海外出張はこれで3回です。少々疲れています。

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2017年は原材料値上がりの年 [材料相場、需給]

2017年本年もよろしくお願いします。
昨年12月に日本ゴム工業会での開催された当社加藤の資材関係講演でもお話しましたが、今年前半は天然ゴム、合成ゴム、カーボンブラックがすべて値上がりになります。天然ゴムは昨年11月からマネーゲームの金が天然ゴム市場に流れ込み、値段が50%以上あがりましたが、ラテックスグレード(RSS3)を中心に、春までの受け渡し分に売りつくしており、全体の需給バランスは決して不足していませんが、春まで供給が増えません。よってなかなか下がらない。天然ゴム農園、農民、小企業がこの価格レベルを保持したいので、供給を増やしていません。合成ゴムはブタジエンが高騰しており、2月5月に相当値上がりになります(EPはそこそこの値上げにとどまりますが)。さらに円安が合成ゴムの値上げを拍車をかけます。¥30/kg以上の値上がりは覚悟か。ブタジエンの値上がりの理由が、天然ゴム価格高騰というから始末に悪い。 どうも中国のゴム関係者が、すべての価格が上がると予想して、ゴム原料を買い占めに動き出したか? それほど中国のゴム原料の需要が急回復していませんが。カーボンブラックも今年は再度の値上がりがあるでしょう。近々か。
 日本経済新聞朝刊で私の履歴書で日産自動車のゴーン会長の話が連載されています。今週の分で、ゴーン会長がタイヤのミシュランに勤務し、工場長をしていた時の話が出ています。26歳で国内タイヤ工場の工場長、30歳代で海外工場の社長ですから、これはすごい。日本のタイヤ会社では考えられない。ゴーン氏が抜群に優秀だったでしょうが。
またミシュランが天然ゴムの原料のラテックスを効率的に管理することを検討している話がでてきます。ミシュランはタイヤメーカーですが、天然ゴム工場も持っています。原料ラテックスの管理とは私にとっては大変興味深い。ミシュランはそこまでやっていたのか。ミシュランは業界ではミステリアスミシュランと言われています。なかなか実態が外に漏れてきていません。原料へのこだわりもすごいですが、さすがミシュラン。
ベトナムVRGグレープ工場(当社出資先VRGJAPANも関係していますが)ではミシュラン向けに天然ゴムを出荷している工場がありますが、ミシュランの指示によるその天然ゴムの作り方は、今まで見たこともないようなやり方をしています。これがラテックスの管理ということか?
今年もよろしくお願いします。
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ベトナム ラバーディナーパーティー [天然ゴム]

先週はベトナムで天然ゴム協会(VietnamRubberAssociation)とベトナム最大の天然ゴム会社、国営会社VRG(VietnamRubberGroup)共同主催のVietnamRubberDinner、ベトナム最大の天然ゴム関係のパーティーが12月9日に約1000名の関係者、ユーザーを招いて開催されました。加藤もVRGJAPANの社長として出席しました。VRGのThuan社長のスピーチにもありましたが、今年2016年は天然ゴム価格が低迷し、厳しい年でした(もっとも12月は価格が高騰していますが、天然ゴムメーカーの感覚ではこれは一時的なことで、決して喜べないということです)という話が多かったです。9日はこのパーティー前に、加藤らとVRGのThuan社長と1時間VRGJAPANの会議を行いました。
下の写真はVRGJAPANのメンバーです。加藤以外は会社の従業員はみんなベトナム人ですが、THAHN会長以下みんなしっかり仕事をしてくれています。感謝しています。
月曜日には天然ゴムの世界で唯一の業界団体InternationalRubberStudyGroup (IRSG)のDrEvans社長が来日し、加藤も会って情報交換しました。やはり天然ゴム需給はバランスは供給が十分あり、とても高騰する状況ではないが、上海市場でPaperDealで天然ゴム需要家でない人が買っており、買いが買いを呼んでいる。東京市場でも証券会社あたりも買いを入れている。マネーゲームの道具になっているという状態です。
あす12日は日本ゴム工業会で資材関係の講演を2時間やります。
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